身近な海辺の鳥の減少は世界的な気候変動に関連していると専門家が警告

シギEnvironment

バース大学とシェフィールド大学の研究者を含む国際的な研究者チームは、70年間の個体数データを分析し、気候変動がシギやチドリなど海辺の鳥の個体数の大幅な減少の原因となっている可能性があると、サイエンス誌に発表しました。

Global pattern of nest predation is disrupted by climate change in shorebirds

シギ

歴史的に見て、巣の捕食(捕食者によって巣から卵が盗まれること)の発生率は熱帯地域で高く、これは潜在的な捕食者のばらつきが大きいためと推定されます。

これに対抗するために、チドリやシギなどの海辺の鳥は、産卵のために北極に移動し、安全な場所で巣を作り子育てをしています。一方、熱帯の鳥類は寿命が長く、季節的に繁殖する期間が長い傾向にあるため、個体数は一般的に高い巣の捕食に耐えることができます。

チドリ

しかし、この研究で、北極圏における巣の捕食率が過去70年間で3倍に増加していることを発見しました。

ヨーロッパ、アジアの大部分、北米を含む北温帯では巣捕食率が2倍になっています。

他の研究では、同時期に生息環境の悪化や狩猟によって成鳥の生存率が低下していることが示されています。

卵の孵化数の減少と成鳥の生存率の低下という 「double whammy (ダブルパンチ)」が個体数に壊滅的な影響を与え、ヘラサギシギなどの種が絶滅の危機に瀕しています。

熱帯や南半球での変化が小さいのとは対照的に、北極や北温帯での巣捕食の著しい増加を示すこのデータは、気候変動と関連していることを示唆するものです。

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シギ

しかし、巣の捕食が増加した理由はまだ明らかになっていません。

著者らは、それが他の食糧源の代わりに、より多くの卵を食べるようになったという捕食者の食生活のシフトに起因するか、またはおそらく捕食者の変化の可能性があると言います。

例えば、北極圏の食物網の要であるレミングは、数十年の間に周囲の気温が上昇した結果、積雪量が変化したために数が激減しました。北極圏の多くの場所でレミングが生息していないため、捕食者は鳥の巣で別の獲物を探しているのかもしれません。

著者らはまた、植生の変化やキツネなどの巣の捕食者の行動や分布の変化も、海辺の鳥の巣の捕食を増加させる要因である可能性を示しています。

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研究チームのタマス教授は言います。

これらの調査結果は憂慮すべきものです。

地球は複雑な生態系を持つ壊れやすい惑星であり、私たちの行動が引き起こす気候変動によるこのような捕食者との相互作用の変化は、数千キロ離れた多くの生物に対する有害な結果につながる可能性があります。

北極から熱帯への海辺の鳥の移動は、世界で最も大きなバイオマスの移動の一つです。しかし、巣の捕食が増加しているため、雛鳥は親と一緒にこの旅をすることができなくなっています。

これはヘラサギシギのような 絶滅の危機に瀕している種にとって留めを刺すものとなるかもしれません。

シェフィールド大学の動物植物科学部門長であるロバート・フレックルトン教授は、次のように述べています。

これらの結果で特に顕著なのは、過去20年間に北極圏で捕食者による巣の損失が急速に増加していることが明らかになったことです。

正確なメカニズムはおそらく非常に複雑ですが、全体的には気候の変化が北極だけでなく地球規模でもこのような変化を引き起こす主役になっているように見えます。

このような変化は、この鳥類のグループにとって特に脅威となっています。

バース大学のヴォイチュ・クベルカ氏は、次のように付け加えています。

北極圏では、最近、巣を捕食される率が高まっており、もはや繁殖鳥にとって安全な港ではありません。

この研究では、気候変動の影響を特定の種の個体や個体群だけでなく、複雑な生態系における餌生物と捕食者の相互作用についても理解する必要があることが強調されています。

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